El alto costo de la vida sigue siendo un problema para las familias jóvenes en Saba

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The Bottom, Saba.- Pasaron 7 años desde el cambio constitucional de Saba hasta convertirse en el municipio especial más pequeño de los Países Bajos. Con una población de 2000, algunas personas aún continúan luchando contra los altos precios de esta isla, los bajos salarios y los altos impuestos.

Los padres solteros se ven obligados a trabajar dos o más trabajos para sobrevivir en la isla, dejando poco o nada de tiempo para pasar con sus familias. “Tengo un segundo trabajo haciendo trámites y un trabajo como ayudante de restaurante. Debido a tantos trabajos, me detuve para pasar tiempo con mi familia. La mayor preocupación en Saba es el control de precios, apenas hay un aumento en el salario, sin embargo, el alquiler está aumentando “, dijo una madre soltera de cinco hijos, Cecilia Gonzales.

Costo de la vida
Gonzales tiene dificultades diarias para mantener a sus hijos. “Las compras de comestibles en St. Maarten por mes son de $ 300, mientras que en Saba $ 250 por semana. En promedio, $ 135 se pagan mensualmente por electricidad, Internet varía de $ 167 a $ 175 con paquetes y llamadas, y el alquiler es de $ 627 por mes. “Ella vive en un hogar de bienestar social de tres habitaciones, con un aumento anual del 1.5 por ciento en el alquiler.

Monique Wilson, Trabajadora Social del Centro Juventud y Familia, es muy consciente de las luchas diarias de las familias jóvenes en Saba. “La asignación infantil de los Países Bajos es de $ 42 mensuales. Este es un buen comienzo, pero cada isla es diferente y su gente enfrenta sus desafíos únicos. El gasto excesivo no es un problema, sino más bien un ingreso bajo. Por ejemplo, una familia que está alquilando, sus ingresos son aproximadamente $ 1,700 en conjunto “.

Para vivir cómodamente, una familia necesita al menos una casa de 2 dormitorios y tal casa es mensual, al menos $ 1,000, según Wilson. “Luego están los comestibles básicos que pueden sumar hasta alrededor de $ 600. Además de la factura eléctrica. Estas son cosas que no puedes dejar de lado. Los niños necesitan comida, necesitan luz, necesitan agua, pero también útiles escolares “.

Apoyo social
En enero, el gobierno holandés anunció un aumento en el apoyo social en Bonaire, San Eustaquio y Saba. El comisionado de Asuntos Sociales de Saba, Rolando Wilson, dijo que esto aún no será suficiente para aquellos en Saba que están en necesidad. El comisionado cree que un subsidio de renta es crucial para las familias que viven en hogares sociales. “Hay un atraso en la fundación de viviendas porque las personas no pueden pagar el alquiler. Le pedimos ayuda al gobierno holandés, pero dijeron que el gobierno local tendría que ofrecer esa asistencia “.

Perspectiva restringida
Jacques Hemskerk, ex trabajador juvenil de Center & Youth and Family, dice que los jóvenes en Saba a menudo no saben cómo salir adelante. “La perspectiva de un joven en la isla está restringida. No siempre tienen una mentalidad clara de lo que hay en el mundo. En algunos casos, podría ser que las familias no estén apoyando a un niño que abandona la isla. A veces los padres prefieren quedarse con un niño en la isla para hacerse cargo de un negocio familiar. Algunos niños piensan: “Ya tengo todo lo que necesito aquí, ¿por qué debería irme? Es difícil motivarlos “.
(Saba es un país en América, dependiente de los Países Bajos)

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