Después de 40 años en Dominica, la universidad de Ross cierra operaciones y se muda a Barbados

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Roseau, Dominica.- Dominica, esa hermosa gema en el Mar Caribe está a punto de desmoronarse en gran medida debido a la asombrosa incompetencia del Partido Laborista de Dominica (DLP) liderado por Skerrit.

El otrora orgulloso país, que anteriormente se jactaba de ser el líder en exportaciones agrícolas en la Región y un brillante ejemplo de orgullo y espíritu empresarial, ya no existe. Decenas de jóvenes desempleados, sin esperanza y sin oportunidades laborales, deambulan despreocupadamente por el país, soñando con escapar a cualquier lugar.

Después de más de 18 años de liderazgo a veces cómico de Roosevelt Skerrit, las ruedas se han salido del tren que alguna vez fue Dominica. Esta triste realidad se puso de manifiesto cuando un primer ministro derrotado y confundido se dirigió a Dominica por radio para anunciar que una institución de 40 años, la Facultad de Medicina de la Universidad de Ross, cerraría para siempre sus puertas y se trasladaría a Barbados, nuestro vecino del sur.

La pérdida de Dominica de la Universidad de Ross a Barbados es la culminación de un estilo de liderazgo extraño y desconcertante de Skerrit de la población de 67 000 habitantes del país. Se rodeó de un asesor económico y político de Barbados.

Curiosamente, se informa que Hartley Henry, el asesor político que posee un pasaporte diplomático de Dominica, contribuyó decisivamente a que Ross University fuera a Barbados. Una vez se jactó de que las elecciones de 2014 en Dominica fueron una “bendición económica” para su país.

Cómo llegamos aquí
Mucho antes de que Ross cerrara sus puertas quitándole una porción estimada del 20-25 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) del país, el país estaba en problemas.

Cuando el DLP asumió el cargo en 2000, lanzó inmediatamente un ataque contra la agricultura del país. Tenga en cuenta que la agricultura, liderada por el cultivo del banano, proporciona empleo a miles de personas en las zonas rurales de Dominica.

El cinturón de agricultura, en particular en el noreste y el sudeste de Dominica, había respaldado al recién derrotado United Workers Party (UWP). Uno podría ser excusado por pensar que la política deliberada de no invertir en agricultura estaba claramente destinada a castigar a las poblaciones en estas áreas por apoyar al UWP.

Cualesquiera que sean las razones por las que el gobierno lo dio a conocer al principio de su regla de que la agricultura era una “industria ha sido”. El nuevo orgullo y alegría del país sería el turismo y la venta de pasaportes bajo un muy criticado programa de Ciudadanía por Inversión (CBI).

Mentiras y promesas incumplidas
La idea de que el turismo liderara el camino podría haberse tomado en serio, excepto por el hecho de que el país tenía un mísero hotel de 700 habitaciones disponibles y un aeropuerto muy difícil de acceder. Aún así, en aviones que transportan no más de 60 pasajeros a la vez.

Para abordar esta situación, el primer ministro Roosevelt Skerrit mintió repetidamente al público dominicano sobre sus intenciones de mejorar el acceso al país. Se convirtió en tarifa estándar anunciar la construcción de un aeropuerto internacional en cada uno de los ciclos electorales solo para no ver nada logrado en ese sentido.

Peor aún, los hoteleros de la isla, en lugar de recibir apoyo del gobierno, en algunos casos fueron públicamente ridiculizados por esta misma administración por no haber podido mantener sus hoteles.

El estilo de liderazgo mostrado donde los opositores del DLP que tratan de contribuir a su país son abiertamente ridiculizados fue nuevamente visible, cuando el senador opositor Thomson Fontaine intentó asegurar un mercado para productos agrícolas en Martinica. En lugar de ayudar al Senador a desarrollar y preservar el mercado, el primer ministro Roosevelt Skerrit y su adjunto Reginald Austrie tomaron las ondas de radio locales en un intento de acallar el desprecio y el ridículo hacia el Senador.

En su opinión, la agricultura y el desarrollo nunca podrían existir en el país y no había lugar para que los agricultores pudieran ganarse la vida decentemente a través de su arduo trabajo y esfuerzo.

Una causa perdida
El desarrollo de Dominica ha sido escalonado y prácticamente inexistente bajo la regla de DLP. Durante más de una década antes del huracán María en 2017, el país promedió tasas de crecimiento del 1 por ciento del PIB, muy por debajo del 6 por ciento requerido para mantener un nivel de vida decente.

En 2017 cayó casi un 7 por ciento y antes de la desaparición de la Universidad de Ross, el FMI estimó que caería en un asombroso 16.3 por ciento en 2018.

Para agravar los problemas del país, la comunidad internacional harta de la arrogancia y las formas corruptas del DLP han dejado de proporcionar apoyo presupuestario directo mediante donaciones. En 1999, un año antes de que DLP asumiera la oficina, Dominica atrajo más de $ 150 millones en subvenciones. Eso se desplomó a menos de $ 4 millones en 2018.

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