Para la secta cristiana Menonita en Belice, la comunidad lo es todo

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Belmopán, Belice.- Cuando los menonitas comenzaron a mudarse a Belice a fines de la década de 1950, lo hicieron por la misma razón por la que sus antepasados emigraron durante siglos: vivir en línea con sus creencias religiosas, incluida la separación entre iglesia y estado, pacifismo y sostenibilidad, sin interferencia. Eso significa aparte del gobierno, con tecnología limitada y rodeado de tierras cultivables.

Los menonitas, una denominación cristiana tradicionalmente sectaria, tienen sus raíces en el ala anabautista de la Reforma Protestante. En la actualidad, suman aproximadamente un millón en todo el mundo, y la mayoría vive en partes del mundo en desarrollo, incluidos Paraguay, India y la República Democrática del Congo.

Los de Belice, llamados Menonitas de la Antigua Colonia, descienden de los colonos de Chortitza, la colonia menonita más antigua de Rusia. Sus antepasados se mudaron de los Países Bajos y lo que ahora es Polonia a Rusia en la década de 1780, luego a Canadá en la década de 1870, a México en la década de 1920 y, unas décadas más tarde, a Belice.

Un acuerdo con el gobierno del país marcó ciertas cajas ideológicas para ellos: fueron capaces de negociar exenciones del servicio militar y se les dio permiso para establecer escuelas privadas donde las lecciones se enseñarían en su idioma principal, un dialecto bajo alemán llamado Plautdietsch.

El grupo salió de México a mediados del siglo 20 principalmente por razones de fe, pero la tierra también fue un factor y ahora les permite cierta distancia de los forasteros. En consecuencia, la comunidad menonita de Belice ha permanecido en gran medida fuera del alcance del público. Pero su modo de vida ofrece mucho para quienes no están satisfechos con las realidades de una existencia urbana hiperconectada.

Los menonitas le dan un gran valor a la comunidad y consideran que la familia es un bloque de construcción del grupo más amplio. Su relación con Dios es colectiva, en lugar de enfocarse en la salvación individual, aunque también pueden esperar eso.

La creencia menonita de que los cristianos deberían estar “en el mundo pero no en él” ha fomentado un espíritu sectario que premia la autosuficiencia y la ayuda mutua dentro del grupo. Los niños mayores cuidan a los niños más pequeños; los vecinos se ayudan unos a otros a arreglar el equipo agrícola. El objetivo es vivir tan cooperativamente y tan pacíficamente como sea posible.
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En Belice, los menonitas se expresan también a través de la vestimenta y el diseño. Los estilos simples de la ropa que pueden usar son muy regulados, aunque más vagos para los hombres, que a menudo compran su ropa en las tiendas.

Las mujeres, por otro lado, hacen la mayoría de sus propias prendas y se espera que usen cubiertas de oración en sus cabezas cada vez que están en público. Se ha producido lentamente un cambio generacional en los estilos de vestimenta, con textiles estampados de colores brillantes que reemplazan a los colores sólidos sombríos.

De manera similar, mientras que los Menonitas de Old Colony llenan sus hogares con muebles sencillos y sencillos con líneas limpias, se pueden incorporar elementos estéticos tales como cortinas de encaje estampadas o patrones elaborados de papel tapiz.

Las interacciones del grupo con la tecnología también están influenciadas por su ética comunitaria. A menudo se supone que las personas que rechazan la tecnología lo hacen por temor a su naturaleza devoradora, pero la elección tiene más que ver con el escepticismo y la adhesión a los principios.

Por ejemplo, su rechazo de los automóviles para uso personal no se debe a que crean que los vehículos motorizados son inherentemente malos -utilizan tractores para la agricultura-, sino más bien su énfasis en la importancia de la comunidad. Si uno tuviera acceso a un automóvil, uno estaría tentado de irse, pero el rango limitado de viajes de caballos y carros mantiene a los asentamientos menonitas muy unidos.

Por supuesto, es 2018, por lo que algunos menonitas usan teléfonos inteligentes para los negocios, y en ocasiones esos teléfonos inteligentes terminan en manos de sus hijos. Que los miembros de estas comunidades ahora tengan acceso infinito al mundo exterior en sus palmas significa que los Menonitas de la Antigua Colonia podrían estar en la cúspide de una importante cambio.

Ya ha habido otros signos de modernización, incluido el creciente número de menonitas, tanto hombres como mujeres, que están empleados por empresas externas (fábricas, por ejemplo) en lugar de tener las ocupaciones tradicionales e hiperlocales de la agricultura, la carpintería y el trabajo mecánico. .

Para muchos de ellos, la vida sigue siendo insular. Pero aún queda por ver si sigue siendo así de simple.

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