El Hubble Entra en Modo Seguro por un Problema en un Giroscopio: NASA

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Washington, Estados Unidos, América.- La NASA está trabajando para reanudar las operaciones científicas del Telescopio Espacial Hubble después de que la nave entrara en modo seguro el viernes 5 de Octubre, poco después de las 6:00 p.m. EDT. Los instrumentos del Hubble todavía están en pleno funcionamiento y se espera que produzcan una ciencia excelente en los próximos años.

El Hubble entró en modo seguro después de que uno de los tres giroscopios se utilizara activamente para apuntar y estabilizar el telescopio. El modo seguro pone al telescopio en una configuración estable hasta que el control de tierra pueda corregir el problema y regresar la misión a la operación normal.

Construido con múltiples redundancias, el Hubble tenía seis nuevos giroscopios instalados durante la Misión de Servicio 4 en el 2009. El Hubble usualmente usa tres giroscopios a la vez para obtener la máxima eficiencia, pero puede continuar haciendo observaciones científicas con solo uno.

El giroscopio que falló había estado dando avisos de que estaba llegando al final de la vida durante aproximadamente el último año, y era algo que se esperaba. Otros dos giroscopios del mismo tipo ya habían fallado. Los tres giroscopios restantes disponibles para su uso se han mejorado técnicamente y, por lo tanto, se espera que tengan vidas operativas significativamente más largas.

Dos de esos giroscopios mejorados se están ejecutando actualmente. Al encender el tercer giroscopio mejorado que se había mantenido en reserva, el análisis de la telemetría de la nave espacial indicó que no estaba funcionando al nivel requerido para las operaciones. Como resultado, el Hubble permanece en modo seguro. El personal del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial están realizando análisis y pruebas para determinar qué opciones están disponibles para recuperar el giroscopio.

Las operaciones científicas con el Hubble han sido suspendidas mientras la NASA investiga la anomalía. Se está formando una Junta de Revisión de Anomalías, que incluye expertos del equipo del Hubble y la industria familiarizada con el diseño y el rendimiento de este tipo de giroscopios, para investigar este problema y desarrollar el plan de recuperación. Si el resultado de esta investigación logra la recuperación del giroscopio defectuoso, el Hubble reanudará las operaciones científicas en su configuración estándar de tres giroscopios.

Si el resultado indica que el giroscopio no es utilizable, el Hubble reanudará las operaciones científicas en un modo ya definido de “giro reducido” que usa solo un giroscopio. Si bien el modo de giroscopio reducido ofrece menos cobertura del cielo en un momento determinado, el impacto en las capacidades científicas en general será relativamente limitado.

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