Hallan en Argentina una nueva especie de dinosaurio de 120 millones de años de antigüedad

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Buenos Aires, Argentina, América.- El grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza, en conjunto con científicos argentinos del Museo Egidio Feruglio de Trelew, de Zapala y el Conicet, ha liderado el hallazgo de un nuevo dinosaurio, el Lavocatisaurus, el primero de un rebaquisáurido de Sudamérica, de 120 millones de años antigüedad, que medía entre 10 y 12 metros y que, por los dientes finos y alargados que presentaba el cráneo, se alimentaba de plantas, frutos y hojas.

El trabajo ha sido publicado en la prestigiosa revista ‘Acta Paleontologica Polónica’. Esto es el resultado de un proyecto hispano-argentino en el que participan la Universidad de Zaragoza, la Universidad de Río Negro, el Museo Olsacher de Zapala, el Museo Egidio Feruglio de Trelew y el Conicet, bajo el que ha descubierto por primera vez el esqueleto completo de una familia de dinosaurios saurópodos en la Patagonia argentina.

Estos dinosaurios se han encontrado también en África y Europa, constituyendo así una de las pruebas de que estos continentes estaban unidos en el Cretácico Inferior, de manera que los animales podían desplazarse desde Europa a Sudamérica por tierras emergidas.

En concreto, se encontraron los restos de un ejemplar adulto semiarticulado que se le nombróó ‘Alfredito’ (dedicado al cantante uruguayo Alfredo Zitarrosa) y dos ejemplares más de pequeño tamaño. Los tres ejemplares, pertenecientes quizás de la misma unidad familiar, murieron en una laguna costera muy árida.

Lavocatisaurus es el nombre oficial del nuevo dinosaurio que le ha dado el equipo hispano-argentino. Está dedicado a René Lavocat, un paleontólogo francés que en la década de los 1950 encontró los primeros fósiles de rebaquisáuridos en el Sáhara, familia a la que pertenece este espécimen. Entre los saurópodos se encuentran algunos de los dinosaurios más grandes, aunque este tiene, al parecer, unas dimensiones más modestas. Los trabajos de excavación en el norte de la provincia argentina de Neuquén, durante tres campañas de la formación Rayoso, mientras que los fósiles obtenidos ahora se encuentran en el Museo provincial de Ciencias Naturales Olsacher (MOZ) de Zapala.

El único cráneo conocido hasta el momento de un rebaquisáurido era el Nigersaurus de Níger, que presentaba una gran cantidad de pequeños dientes. El de ‘Alfredito’ es el primer cráneo descubierto de un rebaquisáurido en Sudamérica por lo que se desconocía si estos podían guardar similitudes con el de Nigersaurus. La incógnita se ha resuelto con ya que el nuevo fósil muestra un cráneo alargado más similar al de los famosos Diplodocus.

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