Se Confirma el Primer Candidato a Planeta de Kepler, 10 años Después: NASA

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Concepto artístico del sistema Kepler-1658. Las ondas de sonido que se propagan a través del interior estelar se utilizaron para caracterizar la estrella y el planeta. Kepler-1658b, orbitando con un período de solo 3.8 días, fue el primer candidato a exoplaneta descubierto por Kepler hace casi 10 años. Crédito de la imagen: Gabriel Pérez Díaz / Instituto de Astrofísica de Canarias

Washington, Estados Unidos, América.- Datos clave: este exoplaneta recientemente confirmado es un Júpiter caliente y enorme que gira alrededor de su estrella cada 3,85 días. Desde la superficie, la estrella parecería 60 veces más grande en diámetro que el Sol visto desde la Tierra.

A pesar de ser el primer candidato a planeta descubierto por el telescopio espacial Kepler de la NASA, Kepler-1658b tenía un camino difícil de confirmar. La estimación inicial de la estrella anfitriona del planeta estaba desactivada, por lo que los tamaños tanto de la estrella como de Kepler-1658b se subestimaron enormemente. Más tarde se marcó como un falso positivo, es decir, los científicos pensaron que los datos no apuntaban realmente a un planeta, cuando los números no sumaban los efectos observados en su estrella para un cuerpo de ese tamaño. Kepler-1658b pasó de planeta candidato a falso positivo hasta que se usó un nuevo software para refinar los datos y reclasificarlos, cambiándolos de una anomalía de datos a un posible planeta.

Afortunadamente, un equipo de la Universidad de Hawai estaba listo para intervenir en el momento justo. Como parte de su proyecto de investigación de primer año, la autora principal Ashley Chontos, una estudiante graduada del Instituto de Astronomía de la universidad, repasó los datos de Kepler en busca de objetivos para reanalizar en 2017.

“Nuestro nuevo análisis, que utiliza ondas de sonido estelar observadas en los datos de Kepler para caracterizar la estrella, demostró que la estrella es de hecho tres veces más grande de lo que se pensaba anteriormente. Esto, a su vez, significa que el planeta es tres veces más grande, lo que revela que Kepler-1658b es en realidad un Júpiter caliente”, dijo Chontos. Con este análisis refinado, todo apuntaba a que era un planeta real. Luego vino la confirmación.

“Alertamos a Dave Latham (un astrónomo del Observatorio Astrofísico Smithsonian y coautor del artículo) y su equipo recopiló los datos espectroscópicos necesarios para demostrar sin ambigüedades que Kepler-1658b es un planeta”, dijo Dan Huber, coautor y astrónomo en la Universidad de Hawai. “Como uno de los pioneros de la ciencia de exoplanetas y una figura clave detrás de la misión de Kepler, fue particularmente apropiado que Dave fuera parte de esta confirmación”.

Kepler-1658b es uno de los planetas conocidos más cercanos que orbitan una versión futura de nuestro Sol, y reveló nuevas restricciones en las complejas interacciones físicas que hacen que los planetas formen una espiral hacia sus estrellas anfitrionas. “Kepler-1658 es un ejemplo perfecto de por qué es tan importante una mejor comprensión de las estrellas anfitrionas de exoplanetas”, dijo Chontos. “También nos dice que hay muchos tesoros por encontrar en los datos de Kepler”.

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