Experimento en la EEI abre posibilidades para crecer vasos sanguíneos artificiales para cirugía en humanos

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Paris, Francia, Europa.- La ingeniería de tejidos es un campo de rápido desarrollo que alcanza nuevas alturas gracias a la investigación espacial. Un experimento en la Estación Espacial Internacional está abriendo posibilidades para hacer crecer vasos sanguíneos artificiales para cirugía en humanos.

La mayoría de las técnicas para desarrollar estructuras tridimensionales a partir de células humanas en la Tierra involucran andamios biocompatibles. En el laboratorio, los científicos los usan para definir la forma del tejido y ayudar a las células a adherirse entre sí. Un experimento europeo mostró cómo los cultivos celulares en microgravedad no necesitan soporte externo y podrían formar vasos sanguíneos rudimentarios de forma natural.

El experimento de los esferoides analizó cómo las células que forman la capa interna de nuestros vasos sanguíneos, las células endoteliales, reaccionan a la microgravedad en la estación espacial. Las células endoteliales controlan la contracción y expansión de nuestros vasos sanguíneos, regulando el flujo sanguíneo a nuestros órganos y sangre. presión

Investigación en el espacio para la salud: crecimiento de vasos sanguíneos
La ingravidez y la falta de convección en órbita son una combinación ideal para estudiar estas estructuras tridimensionales y complejas.

Las células humanas cultivadas en el espacio se ensamblaron en estructuras tubulares, similares al revestimiento interno de los vasos sanguíneos dentro de nuestros cuerpos. El experimento tuvo células creciendo durante 12 días dentro de la incubadora Kubik de la ESA para mantenerlas a la temperatura correcta.

“Estas agregaciones en forma de tubo se parecían a vasos sanguíneos rudimentarios, algo nunca antes logrado por los científicos que cultivaban células en la Tierra”, dice Daniela Grimm de la Universidad de Otto von Guericke Magdeburg, Alemania. El experimento de los esferoides se realizó en la Estación Espacial Internacional en 2016.

“Nadie sabía cómo reaccionarían las células al espacio. El proyecto Spheroids ha sido una aventura emocionante desde el principio “, agrega.

Construido en el espacio para pacientes en la Tierra
Con las muestras de vuelta en la Tierra, los científicos se sorprendieron gratamente al ver cómo las células formaban agregados de esferoides tridimensionales por sí mismas.

“Aprendimos cosas nuevas sobre el mecanismo de formación de tubos, y los resultados confirmaron que la gravedad tiene un impacto en la forma en que las proteínas y genes clave interactúan”, explica Markus Wehland, un biólogo molecular de la misma universidad.

El laboratorio y el papeleo continúan: cómo y por qué las células se acumulan en esferoides aún se está investigando.

“Estamos cultivando diferentes células para mejorar la ingeniería de tejidos de los vasos sanguíneos artificiales”, dice Markus. Al combinar las células endoteliales con otros cultivos, el equipo incluso ha podido “reconstruir” varias capas de un vaso sanguíneo en una máquina de posicionamiento aleatorio, un dispositivo que simula la microgravedad en la Tierra.

El crecimiento de vasos sanguíneos en el espacio podría ayudar a diseñar tejidos humanos para trasplantes o para producir nuevos medicamentos. Mejores técnicas podrían eventualmente ayudar a reemplazar los vasos sanguíneos dañados para pacientes que necesitan trasplantes.

Los astronautas también se beneficiarán del nuevo conocimiento sobre las células endoteliales, ya que muestran alteraciones en la presión arterial durante el vuelo espacial.

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