Los grupos indígenas de Vanuatu luchan por el reconocimiento de las raíces del puenting

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Port Vila, Vanuatu, Oceanía.- Cada año, cuando la temporada de monzones salvajes de Vanuatu llega a su fin, el Jefe Luke Fargo instruye a los muchachos de su pueblo a construir una torre de 30 metros usando ramas cortadas de un bosque cercano.

Cuando la estructura se extiende hacia el cielo, los niños se preparan para la siguiente etapa: saltar desde la plataforma más alta, con solo una vid envuelta alrededor de sus tobillos para atrapar su caída.

En algunos videos que capturan el salto que hace girar el estómago, puedes escuchar al buceador rozar el suelo.

Un hombre de Vanuatu salta de cabeza de una estructura hecha de palos con dos enredaderas atadas a sus tobillos.

El jefe de 69 años, que ha realizado el ritual muchas veces, invita a personas de todo el mundo a ver estas ceremonias de buceo en tierra, llamadas Nagol, desde su hogar en el extremo sur de la isla de Pentecostés.

Pero se entristeció cuando descubrió que el evento había inspirado la creación del puenting, un deporte global que cree que le fue robado a su gente.

“Nos sorprendió porque nos dijeron que hicieron mucho dinero con eso”, dijo Fargo.

“Me gustaría enviar un mensaje a todas las personas que usan el puenting, [que]fue tomado de la inmersión en tierra regional de Pentecostés”.

Fargo dice que él y otros jefes indígenas de Vanuatu han pedido compensación a los operadores de puenting para que se canalicen a sus comunidades, pero son pesimistas acerca de recibir regalías.

“Creo que si nos pagan una pequeña [cantidad de]dinero en la isla, sería mejor”, dijo Fargo.

El tema ahora ha sido inscrito en las leyes de Vanuatu, con un proyecto de ley para proteger el conocimiento tradicional de Vanuatu aprobado el mes pasado.

El proyecto de ley menciona explícitamente el salto Nagol del sur de Pentecostés, y su “parecido” con el puenting.

“La promulgación de dicha legislación garantizará el seguimiento y la regulación adecuados de los conocimientos y expresiones culturales tradicionales de Vanuatu, para uso comercial y para garantizar que los propietarios tradicionales hayan dado su consentimiento informado previo”, señala el proyecto de ley.

“Un ejemplo es el puenting que se parece al salto de Nagol del sur de Pentecostés.

“Una persona que usa ese conocimiento tradicional sin el previo consentimiento informado de los propietarios tradicionales comete un delito en virtud de esta Ley”.

Orígenes del salto
La gente de la isla de Pentecostés ha practicado el buceo en tierra durante siglos como una forma de celebrar la cosecha de ñame de la temporada.

La elaborada ceremonia incluye bailes tradicionales donde los hombres usan nambas o vainas para el pene, y las mujeres usan faldas de hierba.

Según algunos informes, el ritual surgió de una leyenda que involucra a una mujer huyendo de su matrimonio.

Huyó a la jungla, pero, perseguida por su esposo, trepó por un árbol, ató una enredadera a su tobillo y saltó, logrando aterrizar con seguridad.

Su esposo, al no poder fijar la vital vid, cayó a su muerte.

Pero el Jefe Fargo dijo que el ritual ahora simboliza una iniciación para hombres y niños jóvenes, un rito de iniciación para demostrar su fuerza.

Durante décadas, el evento de tres meses atrajo a numerosos turistas, que pagan una tarifa de $ 150 para ver a los jóvenes lanzarse hacia el suelo.

Incluso la reina Isabel II recibió el espectáculo durante una visita en 1974, pero con consecuencias fatales: debido a que el buceo en tierra se realizó en la temporada equivocada, las vides carecieron de elasticidad y se rompieron, lo que provocó la muerte de uno de los buzos.

En 1979, el espectáculo Vanuatu inspiró el Dangerous Sports Club de la Universidad de Oxford, que decidió recrearlo sobre el puente colgante de Clifton en el Reino Unido.

El empresario neozelandés AJ Hackett tomó la idea de fundar AJ Hackett Bungy en 1988, el operador comercial de puenting más antiguo del mundo.

Hackett fue pionero de un cordón elástico de puenting a mediados de la década de 1980 y se hizo famoso a nivel mundial después de saltar desde la Torre Eiffel en 1987.

Fue arrestado de inmediato, pero liberado después de cinco minutos, según el sitio web de la compañía.

Cuando se les pidió que respondieran sobre los grupos indígenas que pedían reconocimiento, AJ Hackett Bungy dijo que no tenían a nadie disponible para hacer comentarios. Pero la compañía reconoce en su sitio web que los orígenes del puenting provienen de Vanuatu.

Poner fin a la explotación de los conocimientos tradicionales.
John Huri, de la Oficina de Propiedad Intelectual de Vanuatu, ayudó a redactar el proyecto de ley.

Aunque cree que la legislación no ayudará retrospectivamente a los jefes como Luke Fargo a obtener regalías de los saltadores de puenting, dice que ayudará a prevenir cualquier explotación futura de las costumbres tradicionales de Vanuatu.

“El tema de Nagol [es uno]donde la gente local se hace a un lado y ve a las personas que entran y obtienen su conocimiento y lo comercializan … sin reconocer y preguntar adecuadamente a las personas si le dan su consentimiento”, dijo Huri.

Huri dijo que el Gobierno de Vanuatu también está trabajando con la UNESCO y la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) para cambiar las políticas internacionales y firmar tratados para reconocer mejor los derechos de la propiedad intelectual indígena.

Espera que tales políticas signifiquen que la apropiación de las costumbres indígenas, como la actual tensión entre el puenting y las ceremonias Nagol, no vuelva a suceder.

“Por lo tanto, tenemos que elaborar este proyecto de ley para que podamos establecer mecanismos donde se maneje cualquier caso futuro como este”.

Protección de la propiedad intelectual indígena.
Los grupos indígenas de todo el mundo están presionando cada vez más por una mejor regulación del uso de los conocimientos tradicionales para garantizar que las comunidades indígenas sean respetadas por las empresas que buscan utilizar sus conocimientos culturales.

En diciembre del año pasado, Christian Dior llegó a un acuerdo secreto con el pueblo indígena Kanak de Nueva Caledonia, luego de que la compañía de moda francesa fuera criticada por patentar extractos de plantas nativas para su comercialización.

En Australia, se han pedido leyes para eliminar el arte indígena falso que se apropia de la cultura aborigen, mientras continúa la controversia sobre los derechos de autor de la bandera aborigen, después de que una empresa no indígena aseguró los derechos exclusivos de vestimenta de la bandera.

Una reciente oferta de marca registrada por los derechos exclusivos de las palabras “Gumby Gumby”, que significa “mujer mujer medicina” en el idioma ghungalu perteneciente a un pueblo aborigen del centro de Queensland, también provocó enojo y llama a una reforma sobre quién puede reclamar los derechos de propiedad intelectual. al conocimiento indígena.

Terri Janke, fundadora de una firma de abogados indígenas con sede en Sydney, trabaja con comunidades aborígenes y del Pacífico en temas de propiedad intelectual.

Ella dice que los sistemas legales actuales en Australia y otros países están mal equipados para proteger el conocimiento tradicional y consuetudinario.

“Muchas veces el problema es que el sistema legal no otorga ningún derecho a los pueblos indígenas”, dijo el Dr. Janke.

“Por lo tanto, no es como llevar un caso normal diciendo que se trata de una infracción de patente o una infracción de marca registrada: los derechos [de esos indígenas]quedan fuera de esto”.

Para el Jefe Fargo en el sur de Pentecostés, el movimiento para proteger las antiguas costumbres de Vanuatu de la apropiación extranjera es vital.

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