Honiara, Islas Salomón, Oceanía.- Las comunidades remotas en las islas Shortland y las islas exteriores de Malaita, que dependen en gran medida de la pesca y los recursos marinos, han visto sus rutas comerciales normales afectadas por el cierre de fronteras como resultado del COVID-19.

El Comité de Apoyo a los Medios de Vida de las Islas Salomón pidió al Ministerio de Pesca y Recursos Marinos que evaluara opciones para apoyar a estas comunidades afectadas mediante proyectos específicos de generación de ingresos y seguridad alimentaria.

Los funcionarios del ministerio llevaron a cabo un estudio socioeconómico y una evaluación de las necesidades pesqueras de las comunidades de Shortland Island en julio de 2020 y, de las recomendaciones resultantes de esa evaluación, ahora se han implementado dos proyectos gracias al apoyo proporcionado por el programa Mekem Strong Solomon Islands Fisheries financiado por Nueva Zelanda ) – un programa de apoyo presupuestario dirigido al Ministerio.

El primer proyecto se centra en restaurar el cultivo de algas, incluso rehabilitando granjas de algas que fueron destruidas en el tsunami de 2007. Con un precio de mercado actual de SBD $ 4.50 por kilogramo (un aumento en años anteriores), se pueden obtener beneficios económicos renovados para las comunidades. Un equipo de la División de Acuicultura del Ministerio y la División de Pesca de la Provincia Occidental llevó a cabo un viaje de evaluación del sitio, capacitación y establecimiento de viveros a las comunidades de las Islas Shortland en Maleai, Gaomai, Pirumeri y Toumoa a fines del año pasado. Durante el viaje, trabajaron con las comunidades para establecer viveros de algas en preparación para iniciar nuevas granjas de algas en los próximos meses.

La segunda actividad que MSSIF ha apoyado es el despliegue de dispositivos de agregación de peces costeros (DCP). Para los pescadores costeros, la búsqueda de cardúmenes de atún consume combustible, por lo que es un ejercicio costoso. Los plantados costeros cercanos a las comunidades se han convertido en un método común para que los pescadores costeros reduzcan el esfuerzo de captura de atún y brinden una opción más segura para pescar cuando el clima es malo. En diciembre, un equipo de la División Provincial de Pesca de MFMR desplegó un total de cinco plantados en Toumoa, Gaomai, Balalae, Maleai y Aleang.

Tanto para las algas marinas como para el despliegue de plantados, el Ministerio proporcionó materiales y los gastos de viaje fueron financiados por MSSIF. El trabajo adicional tanto en las Islas Shortland como en las Islas Exteriores de Malaita este año será apoyado conjuntamente por fondos del Comité de Apoyo a los Medios de Vida y MSSIF y brindará apoyo adicional a las comunidades remotas.

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