Nueva Delhi, India, Asia (tierrapura.org).- La información de los principales medios de comunicación sobre la «crisis del COVID» en la India se ha regido claramente por un enfoque global de los mensajes que parece tener como objetivo aumentar el miedo a las «nuevas variantes» y coaccionar el cumplimiento de la vacunación durante un período de creciente resistencia, tanto en la India como en el extranjero.

Sin embargo, como alguien que vivió en la India durante 8 años en total hasta diciembre de 2019, y como recaudador de fondos para un banco de alimentos en Bihar que ha estado aliviando el hambre causado por los cierres, tengo contacto diario con la gente en la India, así como algo de contexto para las cifras que se presentan en medio de la alarma continua.

En primer lugar, los medios de comunicación presentan los casos y las muertes en números enteros que suenan horrendos hasta que los conviertes en porcentajes de la enorme población de la India de 1.400 millones de personas. La actual tasa de mortalidad diaria en la India, de 2.600, equivale a 126 muertes diarias en el Reino Unido, muy por debajo de nuestra tasa máxima y más cercana a la que estamos experimentando ahora.

En segundo lugar, a pesar de que las supuestas muertes por COVID han alcanzado su punto álgido, cada día mueren más personas por diarrea en la India y lo han hecho durante años, sobre todo debido a la falta de agua potable y de saneamiento, lo que crea un terreno propicio para el florecimiento de enfermedades transmisibles.

En tercer lugar, Delhi, el centro de los mensajes de los medios de comunicación, y la fuente de muchas de las horribles escenas de sufrimiento de los medios, tiene el aire más tóxico del mundo, lo que a menudo hace que la ciudad tenga que cerrar debido a los efectos generalizados en la salud respiratoria [4, 5, 6]. Esto llevó incluso a que Sonia Gandhi y su hijo Rahul tuvieran que huir de la ciudad en noviembre de 2020 hasta que la calidad del aire mejorara [7].

En cuarto lugar, en la actualidad se están celebrando elecciones a la asamblea en algunos de los estados más grandes de la India [8]. El aire tóxico de Delhi ha sido durante años un fútbol político que ninguno de los partidos dominantes aborda directamente, prefiriendo apelar a los esfuerzos colectivos de los individuos para atajar el problema. Por lo tanto, culpar del aumento de los problemas respiratorios que requieren oxígeno a un aumento del COVID desvía hábilmente la atención de la actual negligencia política de este urgente problema de salud pública.

En quinto lugar, las enfermedades respiratorias, como la EPOC, la tuberculosis y las infecciones de las vías respiratorias, como la bronquitis que conduce a la neumonía, se encuentran siempre entre las diez principales causas de muerte en la India [3]. Estas enfermedades se ven gravemente agravadas por la contaminación atmosférica y a menudo requieren oxígeno, que puede escasear durante las crisis de contaminación atmosférica. Delhi incluso vio su primer bar de oxígeno abierto en 2019, donde los residentes más ricos pueden pagar por una ráfaga de 15 minutos de oxígeno durante los períodos tóxicos [9].

Por último, el enfoque del gobierno indio en la adquisición de vacunas corre el riesgo de desviar los recursos para abordar cuestiones urgentes de salud pública, como el acceso al agua potable, el saneamiento, el aire limpio y los tratamientos para otras enfermedades transmisibles. Un artículo del British Medical Journal informaba de la interrupción del acceso a las vacunas contra la tuberculosis debido a los cierres [10], ya que se sabe que la tuberculosis causa alrededor de 1,4 millones de muertes al año en el país.

Según mis contactos sobre el terreno, los habitantes de Delhi padecen afecciones respiratorias y pulmonares no tratadas que se están convirtiendo en graves. Yo también he tenido problemas respiratorios allí cuando estaba perfectamente sano y empecé a ponerme mascarilla para evitar que las partículas entraran en mis pulmones. Solía sufrir graves infecciones de pecho dos veces al año durante los grandes cambios de tiempo en la India, normalmente en noviembre/diciembre y abril/mayo. Cuando me enmascaré a regañadientes, eso dejó de ocurrir. Mis contactos me han informado de que las infecciones bronquiales estacionales habituales no han sido tratadas adecuadamente por los médicos que temen contraer COVID, y debido a que la gente evita los hospitales públicos por miedo a contraer COVID. Sin duda, estos temores habrán sido alimentados por la cobertura alarmista de la situación por parte de los medios de comunicación. En consecuencia, la falta de intervención temprana hace que muchas afecciones respiratorias hayan desarrollado complicaciones potencialmente mortales.

Además, los habitantes de las zonas rurales circundantes suelen viajar a Delhi para recibir tratamiento, ya que cuenta con las mejores instalaciones sanitarias y la gente puede ir allí por unas pocas rupias en tren. Esto presiona al sistema sanitario de Dehli durante las temporadas de virus respiratorios.

Hasta ahora, mis contactos informan de que la aceptación de la vacuna entre las clases trabajadoras y otros grupos minoritarios ha sido baja debido a la desconfianza generalizada en los campos de vacunación financiados por el gobierno. En el contexto de la negligencia de los sucesivos gobiernos con respecto a otros problemas de salud pública de larga data que afectan desproporcionadamente a la clase trabajadora de la India, la cobertura periodística de COVID y los cierres se perciben como intentos de coaccionar el cumplimiento de la vacunación.

Además, muchos perciben la COVID como una enfermedad que afecta más a los ricos que viven en entornos urbanos cerrados con aire acondicionado; por lo tanto, persiste la reticencia a cumplirla. En la actualidad se promueve la vacunación en lugar de los tratamientos precoces y baratos que antes estaban ampliamente disponibles, y si bien la aceptación de la vacuna ha aumentado, también lo han hecho las muertes de forma concordante, como se muestra en el gráfico de la Universidad John Hopkins que aparece a continuación [11].

Aunque la correlación no equivale a la causalidad, la mayoría de las personas con las que he hablado no creen que esto sea una mera coincidencia. Dada la amplia disponibilidad de los datos en línea, y los informes anecdóticos de reacciones adversas y muertes, las sospechas sobre la campaña de vacunación se mantienen.

Si consideramos la actual cobertura mediática de la supuesta crisis del COVID en la India en el contexto de los múltiples factores presentados anteriormente, está claro que la preocupación de la gente no es infundada y que no todo es lo que parece.

Referencias
1. Just Giving (2020) ‘Recaudamos 3.000 libras para continuar con el Banco de Alimentos en Bodhgaya’ https://www.justgiving.com/crowdfunding/foodbankbodhgaya

2. Centro de Recursos sobre Coronavirus de la Universidad John Hopkins (2021) https://coronavirus.jhu.edu/map.html para los datos actuales.

3. Times of India (2021) ‘Estas enfermedades matan a muchos más que el Coronavirus’ https://timesofindia.indiatimes.com/india/these-diseases-kill-many-more-than-coronavirus/articleshow/74670863.cms

4. DW.com (2020) ‘India: El smog provoca una emergencia sanitaria durante la visita de Merkel’ https://www.dw.com/en/india-smog-causes-health-emergency-during-merkel-visit/a-51083303

5. Al Jazeera (2020) ‘La capital de la India, Nueva Delhi, sufre el aire más tóxico del año’ https://www.aljazeera.com/news/2020/11/5/indias-capital-new-delhi-suffers-most-toxic-air-in-a-year

6. Thomas, V and Tiwari, C. (2020) ‘Delhi, la capital más contaminada del mundo, se defiende’ Brookingshttps://www.brookings.edu/blog/future-development/2020/11/25/delhi-the-worlds-most-air-polluted-capital-fights-back/

7. The Hindu (2020) ‘Contaminación del aire: Sonia Gandhi se traslada a Goa por recomendación médica’ https://www.thehindu.com/news/national/air-pollution-sonia-gandhi-shifts-to-goa-on-medical-advice/article33140498.ece

8. Indian Express (2021) ‘Elecciones a la Asamblea 2021 en directo’ https://indianexpress.com/article/india/assembly-elections-2021-live-updates-west-bengal-kerala-tamil-nadu-puducherry-assam-7250933/

9. BBC News (2019) ‘Contaminación en Delhi – El bar que vende oxígeno a la ciudad asfixiada.’ https://www.bbc.co.uk/news/av/world-asia-india-50502972

10. Pai, M. et al. (2020) ‘Sindemia de tuberculosis en la India y COVID-19’ BMJ Editorialhttps://gh.bmj.com/content/5/11/e003979

11. Datos del CSSE Covid-19 de la Universidad John Hopkins (2021) https://github.com/CSSEGISandData/COVID-19

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