China construye en la Dependencia Ross, su quinta estación de investigación antártica

Base Scott, Dependencia Ross, Antártida.- Inexpressible Island en la Antártida tiene una historia intrigante que contar desde la Era Heroica, pero se está agregando un nuevo capítulo que está causando «ruido y furia» en muchos países.

Un cartel de madera, una placa y huesos de foca marcan el lugar donde seis hombres de la expedición Terra Nova de Robert Scott se vieron obligados a pasar el invierno en una cueva de nieve. Sufrieron hambre, congelación y disentería.

Lo llamaron Inexpresable en reconocimiento a su terrible experiencia. El sitio está protegido por New Zealand Antarctic Heritage Trust y la isla es un punto de parada para cruceros.

Pero ahora ese afloramiento rocoso, parte del reclamo territorial de Nueva Zelanda, la Dependencia de Ross, está recibiendo un nuevo ocupante.

China está construyendo allí su quinta estación de investigación antártica casi cuatro décadas después de que abrió su primera, la estación Great Wall.

La agencia de noticias Xinhua dice que el centro de la Isla Inexpresible «brindará apoyo durante todo el año a los investigadores que lleven a cabo tareas tales como observaciones de la tierra, el océano, la atmósfera, la plataforma de hielo y la biología, el establecimiento de una red de observación y monitoreo en la Antártida y un estudio del medio ambiente marino». proteccion.»

Dice que el mar de Ross se describe «como el ecosistema marino menos alterado de la tierra, un laboratorio viviente que posiblemente podría contar la historia de vida de la Antártida».

Suena genial, pero otros países tienen dudas sobre los motivos reales de China para expandir su presencia en el continente helado y también se están fortaleciendo.

Hoy, The Detail habla con el Dr. Alan Hemmings, un especialista de la Universidad de Canterbury en gobernanza antártica, geopolítica y gestión ambiental, sobre las preocupaciones sobre las ambiciones antárticas de China y cómo están respondiendo otras naciones.

Siete países, incluida Nueva Zelanda, tienen reclamos territoriales sobre partes de la Antártida, pero ningún país es dueño de la tierra.

El continente se rige por el Tratado Antártico firmado en 1959, que establece que la Antártida se utilizará únicamente con fines pacíficos y científicos. Más de 50 países son ahora partes del tratado.

“Hay mucho ruido y furia en torno a lo que están haciendo los chinos porque tienen dinero, su programa antártico se está expandiendo de manera demostrable.

«Lo que creo que es más interesante, y es una consecuencia de esta ansiedad sobre China, es que varios estados de la Antártida Occidental, particularmente los países de la Anglosfera, han comenzado repentinamente este tipo de derroche de mejoras de instalaciones y compra de nuevos equipos».

Hemmings detalla las actualizaciones de las estaciones, incluida la Base Scott de 344 millones de dólares planificada por Nueva Zelanda, pero también el «equipamiento» de los países en términos de inversión en equipos de defensa para que puedan utilizarse en el continente.

La Marina Real de Nueva Zelanda, por ejemplo, tiene un nuevo buque tanque, el Aotearoa, reforzado con hielo.

«Apoya, en un sentido formal, la presencia civil allí, nuestra presencia civil y la de los estadounidenses. Pero … ¿se habría lavado ese argumento si hubiéramos visto a la armada china o, de hecho, a la armada de cualquier otra persona construir un petrolero reforzado con hielo y operar en ¿la Antártida? Creo que mucha gente pensaría que hay un propósito nefasto detrás de eso «.

Hemmings dice que está molesto por la «pasividad» de la gente sobre el continente y teme que el sistema que lo gobierna corre el riesgo de ser vaciado.

«La Antártida es el único de nuestros continentes donde no nos hemos matado unos a otros. No hemos tenido una guerra en la Antártida».

Pero advierte que ya no está protegido solo por su lejanía, aspereza y tamaño.

«Es tal nuestro ingenio que podemos amenazarlo todo … como sabemos por el cambio climático».
(Dependencia Ross, es un territorio de Nueva Zelanda en la Antártida)

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