Se enfrenta una lucha gigante en Islas Cocos contra los desechos plásticos

West Island, Islas Cocos, Oceanía.- Una comunidad de solo 600 personas aisladas en el Océano Índico está siendo inundada con los desechos plásticos del mundo. Ahora está encontrando formas innovadoras de contraatacar.

En 2016, la playa de Direction Island fue nombrada la mejor de Australia.

Nunca tuvo un nombre, pero después de que se le otorgó el honor, los lugareños le dieron uno apresuradamente, Cossies Beach, en honor al entonces gobernador general, Sir Peter Cosgrove.

Imágenes de la ubicación idílica y del arrecife de coral frente a sus costas dieron la vuelta al mundo e impulsaron el perfil de las Islas Cocos como un paraíso tropical remoto.

La comunidad está ferozmente orgullosa del tramo de arena prístina en la isla deshabitada, que está cubierta por un denso bosque de cocoteros y se encuentra frente al agua azul clara de la laguna.

Todos los residentes del Día de Australia se reúnen en Cossies Beach para nadar y comer salchichas, y son meticulosos con la limpieza: las botellas y latas van a los contenedores de reciclaje, y no se deja nada en el suelo ni se tira al agua.

Pero un corto paseo hasta el extremo norte de Direction Island, donde el océano se encuentra con la laguna, y queda claro que los lugareños no solo tienen que preocuparse por sus propios desechos.

Miles de artículos de plástico y otros desechos de todo el mundo (botellas, bolsas, zapatos de goma, latas) han llegado a la costa, mientras que el plástico triturado se ha enredado en el coral y la maleza.

La comunidad lleva a cabo días regulares de limpieza y las bolsas de plástico del océano recolectadas esperan ser recolectadas.

Lugar equivocado, hora equivocada
En 2017, científicos de la Universidad de Tasmania inspeccionaron las Islas Cocos y concluyeron que sus playas contenían alrededor de 414 millones de piezas de basura, con un peso de 238 toneladas.

Al menos una cuarta parte de los objetos identificables eran plásticos de un solo uso, y más del 60 por ciento de las piezas recolectadas eran microplásticos que se habían descompuesto en «pedazos del tamaño de un bocado».

Jennifer Lavers, la investigadora principal, dijo que a pesar de su aislamiento, el atolón estaba en una «posición geográfica desafortunada» en lo que respecta a los desechos del océano.

Hay una corriente muy fuerte que atraviesa el norte del Mar de Timor y el norte del Océano Índico que, lamentablemente, transporta una cantidad bastante significativa de escombros desde el sudeste asiático.

«Fueron cosas como pajitas, tapas de botellas, zapatos, cepillos de dientes: la cantidad de cepillos de dientes y encendedores y cosas así fue realmente notable», agregó.

«Creo que esto destaca el hecho de que estos productos definitivamente no son ni [de un solo uso ni desechables], y ese tipo de lugar misterioso que llamamos ‘lejos’, cuando tiramos las cosas, a veces es una isla remota».

Los escombros se lavan por toda la costa exterior de las islas.

«Cuando caminas por la parte trasera de las islas, literalmente puedes verlo entrar», dijo el portavoz del condado, Mohammed Minkom.

Pero la comunidad de las Islas Cocos (600 habitantes) no se rinde ante las olas de plástico sin luchar.

En cambio, los residentes están comprometidos con la limpieza periódica de las playas y un programa innovador para reciclar la mayor cantidad de desechos posible.

«Estamos tratando de volvernos ecológicos», dijo Minkom.

En Home Island, donde vive el 80 por ciento de la población, los automóviles han sido reemplazados por carritos de golf y cuatriciclos eléctricos.

Ya no se ofrecen popotes en el club local, y cuando Australia Occidental prohibió las bolsas de plástico en 2018, los dos pequeños supermercados de la isla hicieron lo mismo y ahora ofrecen bolsas de boomerang distintivas hechas a mano.

Y aunque la planta de reciclaje más cercana está a 2.000 kilómetros y a un costoso viaje en barco de contenedores, el condado ha entregado a cada hogar dos contenedores de reciclaje para que los desechos puedan clasificarse en la fuente.

El contenido de los contenedores se mantiene separado y se lleva a la estación de transferencia de West Island.

Y aunque algunos desechos domésticos todavía tenían que ser incinerados (no hay vertederos en las islas), Minkom dijo que la cantidad «no era tanto como solía ser».

El vidrio se alimenta a una máquina donde se tritura en material que se puede utilizar para la base de la carretera en las islas.

«Estábamos obteniendo una gran reserva de vidrio hasta la introducción de esta máquina», dijo Ian Evans, gerente de trabajo y servicios del condado.

«Y está volviendo a tener un buen uso. Esta máquina funciona cada dos semanas y probablemente obtengamos un metro cúbico de vidrio pulverizado».

Las latas de aluminio se trituran, embalan y almacenan en un cobertizo en la estación de transferencia; cuando haya suficiente para llenar algunos contenedores, se enviarán a Perth.

Los fardos deben almacenarse en el interior para evitar la contaminación; a pesar de ser un territorio australiano, las personas y los bienes que entran y salen de las islas deben cumplir con los estándares nacionales de cuarentena.

Un envío que se había almacenado en el exterior llegó hasta Perth, sin embargo, se consideró que estaba contaminado con malezas, arena y tierra y se devolvió.

Reciclar es un ejercicio costoso; el condado se queda sin dinero por sus esfuerzos, pero sigue siendo la mejor opción para lidiar con las latas.

«En promedio, estamos considerando que un contenedor marítimo de regreso a Perth costará alrededor de $ 14,000», dijo Evans.

«Un contenedor marítimo lleno de aluminio en este momento, a los precios del aluminio, probablemente obtendría un retorno de alrededor de $ 5,000».

Dado que la principal fuente de ingresos de las islas proviene del turismo, el personal del condado también trabaja arduamente para mantener libres de basura las principales playas para nadar y las áreas pobladas.

«Creo que mucha gente aquí se enorgullece de las islas, siendo una isla tan pequeña», dijo Evans.
(Islas Cocos es un país en Oceanía, dependiente de Australia)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.