La nave espacial Juno captura la sombra de la Luna Ganímedes Sobre Júpiter

Washington, Estados Unidos, América.- La nave espacial Juno de la NASA capturó esta vista de Júpiter durante el sobrevuelo cercano número 40 de la misión por el planeta gigante el 25 de Febrero de 2022. La gran sombra oscura en el lado izquierdo de la imagen fue proyectada por Ganímedes, la luna de Júpiter.

El científico ciudadano Thomas Thomopoulos creó esta imagen en color mejorada utilizando datos sin procesar del instrumento JunoCam. En el momento en que se tomó la imagen sin procesar, la nave espacial Juno estaba a unos 71.000 kilómetros por encima de la parte superior de las nubes de Júpiter, a una latitud de unos 55 grados sur, y 15 veces más cerca que Ganímedes, que orbita a 1,1 millones de kilómetros de distancia de Júpiter.

Un observador en las cimas de las nubes de Júpiter dentro de la sombra ovalada experimentaría un eclipse total de Sol. Los eclipses totales son más comunes en Júpiter que en la Tierra por varias razones. Júpiter tiene cuatro lunas principales (satélites galileanos) que a menudo pasan entre Júpiter y el Sol: en siete días, Ganímedes transita una vez; Europa, dos veces; e Io, cuatro veces. Y dado que las lunas de Júpiter orbitan en un plano cercano al plano orbital de Júpiter, las sombras de la luna a menudo se proyectan sobre el planeta.

JunoCam capturó esta imagen desde muy cerca de Júpiter, haciendo que la sombra de Ganímedes pareciera especialmente grande.

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