La minería ilegal causa estragos en la frágil cubierta vegetal en el norte de Ghana

Acra, Ghana, África.- La mención a la minería ilegal, conocida popularmente como ‘galamsey’, llama la atención de todos hacia la zona sur del país.

Pero en muchas partes del norte de Ghana, el galamsey está muy arraigado y está causando estragos en grandes extensiones de tierra y reservas forestales. A diferencia del sur, donde las masas de agua se contaminan con impunidad, la frágil cubierta vegetal del norte parece llevar la peor parte de la amenaza.

Grandes extensiones de tierras agrícolas y reservas forestales en las regiones Upper West, Upper East, Savannah y North East han sido destruidas y se han dejado pozos profundos que sirven como trampas mortales para los residentes de las comunidades mineras.

Durante los últimos siete meses, las visitas de la prensa del país a varias áreas mineras en las cinco regiones han revelado que los mineros ilegales, que se dice que son tanto locales como extranjeros, han estado involucrados en las actividades con impunidad y llamando la atención de los líderes. en las comunidades y activistas ambientales.

Las áreas incluyen los distritos de Bawku West, Talensi, Wa West, Wa East, Bole y Mamprugu/Moaduri, así como los municipios de Kasena-Nankana, Jirapa y Sissala East, todos en las cinco regiones del norte.

Si bien varios mineros ilegales han perdido la vida en pozos abandonados, la amenaza también ha aumentado los problemas de inseguridad debido a la afluencia de ciudadanos extranjeros como burkineses, marfileños, togoleses y chinos en muchas áreas mineras.

En los municipios de Sissala Este y Kasena-Nankana, los mineros ilegales han invadido reservas forestales en las comunidades de Pudo, Banu, Wuru y Kayoro.

A lo largo del enclave occidental de la frontera entre Ghana y Burkina Faso, han causado una destrucción masiva del medio ambiente, provocando una gran amenaza para la vida silvestre en el corredor occidental, un hábitat que alberga el Parque Nacional Mole en Ghana y la Reserva de Caza Nazenga en Burkina Faso.

El corredor también facilita el movimiento estacional de vida silvestre entre los dos parques de vida silvestre en África Occidental.

Cuando se visitó el área recientemente, observó que los mineros ilegales estaban ocupados minando en lo profundo de los bosques.

Habían talado una gran cantidad de árboles y despejado caminos a través del bosque para facilitar sus actividades mineras. En el bosque de Pudo, por ejemplo, se había dejado al descubierto una gran extensión de tierra.

Con la tierra progresivamente desprovista de vegetación que la proteja de los caprichos del clima, uno puede imaginar el nivel de erosión que se producirá cuando llueva.

El río Sissili, que es la principal fuente de agua para la agricultura y para beber tanto para los humanos como para la vida silvestre, también está bajo una grave amenaza de sequía ya que se ha contaminado gravemente debido a las actividades de los mineros.

Un activista ambiental, Seidu Jeremiah, que ha estado liderando una cruzada contra la destrucción de las reservas forestales en el área, dijo que los mineros ilegales habían acampado en las profundidades de las reservas y estaban minando con impunidad.

“La Comisión Forestal y todos los organismos a cargo de proteger las reservas están impotentes porque la mayoría de las personas influyentes en las comunidades están profundamente involucradas, por lo que es muy difícil reprimir la amenaza”, dijo.

INSEGURIDAD
En las comunidades de Dorimon y Manwe en los distritos de Wa West y Wa East, la minería ilegal se ha convertido en el néctar que ha atraído una colmena de actividades en los pueblos hasta ahora tranquilos.

Los mineros han cavado pozos profundos y limpiado grandes extensiones de reservas forestales y fuera del bosque para buscar oro. Aparte de eso, los migrantes también se han apoderado de comunidades enteras, lo que genera preocupación por la inseguridad.

En noviembre de 2021, un equipo de agentes de seguridad realizó un ejercicio y detuvo a 14 ciudadanos extranjeros sospechosos de estar involucrados en minería ilegal. También destruyeron su equipo y lugares de residencia, pero desde entonces los mineros han regresado a los sitios.

Algunos residentes del área expresaron su preocupación por el impacto negativo de galamsey en sus comunidades.

Un hombre de 50 años, Salifu Rahim, dijo que “anteriormente no había incidentes de robo a mano armada aquí, pero desde que comenzaron galamsey aquí registramos casos de robo casi todos los días, por lo que ahora vivimos con miedo”.

Otro vecino, Charles Banawine, indicó que varios jóvenes ilustres habían perdido la vida a causa de las actividades galamsey en la zona, situación que era muy preocupante.

A diferencia de otras áreas donde se han creado profundos barrancos y pozos, en Zebila y sus alrededores en el Distrito Oeste de Bawku, los mineros ilegales se engag ed en minería de superficie.

Están ocupados removiendo rápidamente la capa superior del suelo y usando detectores de metales para buscar el oro, causando una devastación masiva en la tierra.

Tanto los residentes como las autoridades locales parecen estar impotentes ante la situación, ya que los mineros, en su mayoría burkineses y togoleses, avanzan en sus actividades hacia los hogares y las tierras de cultivo.

El director ejecutivo del distrito de Bawku West, Tahiru Issahaku Ahmed, describió la situación como una amenaza grave y dijo que el Consejo de Seguridad del Distrito (DISEC) estaba involucrando a las diversas partes interesadas para ayudar a combatir la amenaza.

Aparte de eso, indicó que “la asamblea también está involucrando a los mineros ilegales que son ghaneses para formar esquemas de minería comunitaria para garantizar una minería adecuada”.

En septiembre de este año, cinco personas de las que se decía que estaban involucradas en la minería ilegal quedaron atrapadas en un pozo en Nangruma, en el distrito de Mamprugu/Moaduri.

Se decía que estaban buscando oro en un pozo abandonado, un área que algunos ciudadanos chinos habrían extraído anteriormente y dejado al descubierto.

Después del incidente, el Consejo de Seguridad Regional del Noreste (REGSEC) desplegó un grupo de trabajo especial para expulsar a todos los mineros ilegales del área.

Para evitar que las actividades mineras ilegales continúen destruyendo el medio ambiente y provocando la pérdida de vidas, el REGSEC también ha comenzado a involucrar a todos los mineros ilegales y residentes de las comunidades mineras en la necesidad de formar cooperativas para obtener permisos de la Comisión de Minerales para la comunidad. minería.

En una entrevista, la ministra de la Región Noreste, Yidana Zakaria, dijo que “por la naturaleza de los pozos creados, se necesitaría un esfuerzo nacional para poder tapar el área porque la asamblea no contaba con los recursos”.

A diferencia de la parte sur del país, el norte de Ghana tiene pocas empresas que se dedican a actividades mineras legítimas tanto a pequeña como a gran escala.

Son Cardinal Resources Ltd y Earl International Gold (GH) Ltd, que actualmente se están preparando para comenzar la minería a gran escala, así como Azuma Resources Ltd, que también comenzó a buscar oro en partes de las regiones de Upper West y Savannah.

Aparte de eso, comunidades como Dakurpe y Banda Nkwanta, todas en el distrito de Bole, también participan en un esquema de minería comunitaria (CMS).

Durante una gira reciente por la parte norte del país, el Ministro de Tierras y Recursos Naturales, Samuel Abu Jinapor, expresó el compromiso del gobierno de tomar medidas proactivas para regular la industria minera emergente en el norte.

El movimiento, dijo, fue para asegurar que los depósitos de oro en el área fueran aprovechados de manera sostenible para el desarrollo nacional.

Las actividades de minería ilegal están afectando la cubierta vegetal en el norte de Ghana, ya que se están destruyendo las pocas reservas forestales y árboles económicos como el karité, que constituye alrededor del 90 por ciento de la ecología.

Con la destrucción desenfrenada de la vegetación a través de la minería ilegal, muchos han expresado su preocupación de que si las autoridades no controlan la amenaza de inmediato, el área pronto perdería su vegetación ya agotada, lo que empeoraría la situación del cambio climático.

La Comisión Forestal estima que alrededor de 6,6 millones de hectáreas de las 8,2 hectáreas de árboles forestales de Ghana se han agotado a lo largo de los años debido a actividades humanas indiscriminadas.

Actualmente, la cubierta forestal restante del país de 1,6 millones de hectáreas está amenazada por la minería ilegal, la tala de árboles y otras actividades humanas.

Para proteger el ecosistema ya agotado en el norte, existe, por lo tanto, la necesidad de que el gobierno intensifique medidas estrictas para reprimir las actividades en el área al igual que está prestando atención a la situación en el sur.

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